Meet the Stud: Rutger!

Bij Brainstud maken we alles in-house, met onze eigen mensen, in eigen studio’s en onder eigen regie. We hebben dan ook veel verschillende expertises onder 1 dak; van projectleiders en onderwijskundigen, tot programmeurs en vormgevers. Met de rubriek ‘Meet the Stud!’ stellen we elke keer een andere collega aan jullie voor. Deze keer is het de beurt aan UX/UI Designer Rutger!

Hoi Rutger! Wat is jouw rol binnen Brainstud?

“Mijn rol binnen Brainstud is UX/UI designer (red. User Experience en User Interface). Dat houdt in dat ik de interfaces ontwerp van e-learnings, applicaties en websites. Daarnaast ontwerp ik ook andere multimedia, zoals bijvoorbeeld 2D-animaties, losse illustraties en iconen.”

Hoe lang werk je nu bij Brainstud, en hoe ben je hier terecht gekomen?

Ik geloof dat het maart 2015 was. Bernd belde mij toen ik in de trein zat. Het grappige is, ik dacht eerst dat het een callcenter was, want ik hoorde veel mensen op de achtergrond praten, dus ik probeerde hem af te poeieren. Ik had me namelijk net als freelancer ingeschreven bij de KVK, en werd in die tijd veel gebeld door dergelijke bedrijven. Dus ik ging eigenlijk heel raar dat gesprek in, en op een gegeven moment kwam ik er achter dat Bernd een vormgever zocht voor zijn bedrijf in Zwolle. Hij had online mijn Behance portfolio gevonden. Dus ik ging op gesprek, en heb eigenlijk altijd als freelancer gewerkt voor Brainstud, naast m’n studie. En sinds 1 juni dit jaar, na mijn afstuderen, ben ik echt als fulltime vormgever in dienst.

Het eerste project wat ik gedaan heb destijds was een 2D-animatie voor Sogeti. Nog steeds als ik er op terugkijk vind ik het een hele vette animatie, en ik weet ook nog dat iedereen heel enthousiast was die hem had gezien. Dus het was een goede start!”

Wat deed je voordat je UX/UI Designer was?

Mijn eerste opleiding was op het mbo; grafisch vormgever op het Deltion college. In het laatste jaar van die opleiding ben ik ook als freelancer begonnen. Daarna heb ik een doorstart gemaakt op het hbo, op de Hanze Hogeschool in Groningen, met de opleiding Concepting, Multimedia en Design (CMD). Daar ben ik net mee klaar!

Het freelance werk wat ik gedaan heb liep heel erg uiteen. Het begon bijvoorbeeld met huisstijlen en websites voor bedrijven. Ook heb ik albumcovers gemaakt voor mensen. Voor een bedrijf in Groningen maakte ik 2D-animaties en interactieve widgets. Ook bij Brainstud begon ik dus met heel veel 2D-animaties, en dat is op een gegeven moment overgegaan naar e-learnings, dus echt meer UX/UI.

Verder heb ik nog stage gelopen bij Brainstud; in het derde jaar van mijn hbo opleiding een meeloopstage, en recent ook mijn afstudeerstage! Voor mijn afstudeerstage heb ik de backend van Brainstud’s software ge-redesigned. Dat is de eerste keer dat ik zo’n diepgaand onderzoek heb gedaan naar User Interface en User Experience, met allerlei vragen zoals; “Wanneer is iets nou écht gebruiksvriendelijk?”, “Wat komt er allemaal bij kijken?”, “Als ik deze knop hier positioneer, wat doet ie dan?”, “Is het een logische plek voor gebruikers?” en “Hoe kun je dit testen?”. Uiteindelijk heb ik hier ook een echt interface voor ontworpen, waar iedereen bij Brainstud binnenkort mee gaat werken!

Ik had altijd al een beetje in mijn toekomstplan dat ik na mijn studie bij Brainstud wilde werken. Daarom heb ik ook mijn stages hier gedaan. Terwijl ik als ZZP’er werkte voor Brainstud kreeg ik al veel mee van de toekomstvisie, de verandering en de groei van het bedrijf, en dat vond ik heel interessant. Toen besefte ik eigenlijk “Hier wil ik na mijn studie aan het werk!”.

Een kleine impressie van onze nieuwe backend!

Hoe is het om te werken bij Brainstud, met de andere Studs?

“Het is een hele fijn plek om te werken. Ik ben vanaf moment één met open armen ontvangen, en iedereen is super vriendelijk. Je hebt ook niet het gevoel dat er rangen ofzo zijn, iedereen is gelijk aan elkaar. Wat ik daarnaast ook leuk vind is dat iedereen zijn eigen expertise heeft, en we dus alles bedrijf alles op één plek hebben; onderwijskundigen, projectleiders, vormgevers, developers, etc. En die werken allemaal samen om een project te realiseren.

Ik heb natuurlijk als ZZP’er, als stagiair en als werknemer voor Brainstud gewerkt. Je maakt het bedrijf zo op verschillende manieren mee. Als ZZP’er moet een opdracht natuurlijk zo snel mogelijk uitgevoerd worden, binnen bepaalde kaders en eisen, en vaak binnen een bepaald urenbudget. Nu is dat anders, ik heb veel meer vrijheid om dingen zelf uit te denken en op te lossen.”

Wat betekent ‘Next level education’ voor jou, en hoe ben je hier dagelijks mee bezig?

“Voor mij is dat een vernieuwende manier om onderwijs aan te bieden, dus niet traditioneel in een klas en met boeken. Maar juist een digitale manier van onderwijs, die je op een eenvoudige manier kunt aanbieden. Als ik kijk naar mezelf, dan heb ik al sinds het mbo veel tijd gestopt in mijn eigen ontwikkeling en het het verbeteren van mijn vaardigheden. Dat doe ik op allerlei verschillende manieren. Dat begon met het kijken van tutorials om bepaalde skills te leren. Op een gegeven moment ben ik ook projecten na gaan maken. Dan kwam ik bijvoorbeeld iets heel vets tegen, en gaf ik er mijn eigen draai aan, om zo beter te worden in design. Of ik verzin zelf projecten om mijn portfolio mee aan te vullen.

Ook experimenteer ik met nieuwe trends om te kijken ‘Wat kunnen we hiermee?”. Eigenlijk ben ik altijd bezig met design, en het doorontwikkelen van mijn stijl. Ik heb een eigen stijl waar mensen vaak wel enthousiast over zijn, maar opdrachtgevers hebben zelf natuurlijk ook wensen en eisen. Dus je moet wel regelmatig op je eigen stijl inleveren, maar dat hoort er gewoon bij.

Ik houd me in mijn dagelijkse werk dus bezig met het ontwerpen, vernieuwen en verbeteren van interfaces die mensen gebruiken tijdens het leren. Mijn werk begint eigenlijk met het zoeken van inspiratie. Ik kijk naar wat er al bestaat, en maak dan een soort mapje met allerlei afbeeldingen (van menubalken, knoppen, etc.) waarvan ik denk “Dit is overzichtelijk.”. Vervolgens begin ik aan een ‘wireframe’, dan ga ik schetsen hoe de layout eruit gaat zien. Ik schets zowel digitaal als op papier. Op papier is wat makkelijker, je krijgt dan net wat meer inzicht in hoe een interface eruit gaat zien. Zodra het wireframe er goed uitziet, zet ik het om naar een ‘prototype’, dus dan vul ik het met kleur, afbeeldingen, de juiste lettertypes etc. Je maakt het ontwerp dan echt af.

Vaak heb je heb je van tevoren wel een voorkeur, of een beeld in je hoofd van hoe het eruit gaat zien. Maar als het toch nog niet helemaal goed voelt, of af voelt, dan maak ik nog meerdere schetsen erbij. Zo kun je designs vergelijken en dingen gaan samenvoegen. Ik heb natuurlijk een eigen beeld van wat gebruiksvriendelijk is, en daar maak ik keuzes in. Vervolgens test ik het ook intern bij anderen, met mijn verhaal erbij, om te kijken wat zij vinden van het ontwerp.

Bij de verschillende leeroplossingen van Brainstud zorg ik ervoor dat het voor gebruikers overzichtelijk blijft welke leerprogramma’s er allemaal zijn. En binnen een leerprogramma kies ik voor een rustig en duidelijk design, zodat gebruikers zo goed mogelijk door de inhoud heen kunnen lopen.”

Welk project vond je het leukst om te doen, of ben je het meest trots op?

“Eigenlijk wel de verschillende learnings die ik gemaakt heb voor Schiphol. Een van de eerste project waar ik binnen Brainstud mee aan de slag ging, was de Schiphol huisstijl doorvertalen naar de uitstraling en UX en UI van hun learnings. Zowel het vormgeven van de learnings, maar ook meedenken over het gebruiken van de lay-out als oplossing voor een probleem. Zo heb ik me verdiept in een logisch tab-systeem. Stel er worden eerst alleen horizontale tabs gebruikt, maar het worden er zo veel, dat er ook verticale tabs bij komen, hoe richt je dat dan in? In een bepaalde learning komen bijvoorbeeld zes verschillende types passagiersbruggen aan bod. Om deze overzichtelijk weer te geven, heb ik een vette widget bedacht.”

Aan welk droomproject zou je in de toekomst nog willen werken?

“Wat mij wel gaaf lijkt is om mee te werken aan learnings die gelanceerd worden op plekken waar het überhaupt lastig is om (digitaal) onderwijs te geven. Bijvoorbeeld in Afrika, daar heb je andere uitdagingen dan hier. Ze zijn waarschijnlijk digitaal minder vaardig en hebben veel minder ervaring met het gebruiken van verschillende interfaces. Kent iedereen bijvoorbeeld het ‘hamburger-menu’? Is dat duidelijk genoeg voor hen? Snappen ze bepaalde knoppen en iconen? Wat in de meer westerse landen ‘standaard’ onderdelen van interfaces zijn, dan kan op andere plekken minder goed worden ontvangen. Daarom moet je juist daar heel goed gaan testen met gebruikers, en per project goed kijken naar de doelgroep.”

Heb je nog een leuk weetje voor ons? Over jezelf, of iets dat je geleerd hebt tijdens je werk?

“Naast mijn werk en in mijn vrije tijd blijf ik altijd bezig met bijscholen. Ik zorg dat ik op de hoogte ben van nieuwe trends en probeer mezelf altijd uit te dagen met eigen projecten. Ik ben altijd bezig met mijn portfolio updaten en beter te worden. Niet alleen voor mezelf, maar ook om dat in mijn werk bij Brainstud te kunnen gebruiken. Je moet altijd blijven ontwikkelen!”

Over de schrijver

Juliën Schoonbrood

Juliën Schoonbrood

Oog voor detail, talent voor taal en een passie voor marketing. Juliën neemt je mee achter de schermen bij Brainstud, en brengt je op de hoogte van de nieuwste trends in onderwijsland!

Deel dit artikel via

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on pinterest